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小型公司的免费电子邮件选项介绍

随着大型技术公司之间在线用户竞争的加剧,面向小型公司的电子邮件服务正在经历重大升级。

诸如Google Inc.,AOL Inc.,Microsoft Corp.和Facebook Inc.之类的公司都将小型企业视为有利可图的市场,因此他们正在努力添加适合其需求的功能。结果,小型企业的电子邮件服务迅速得到改善。请注意:安装可能会很麻烦,并且与现有的企业电子邮件基础结构进行交互可能会花费一些精力和技术知识。但是,采用适当的方法,大多数公司可以更有效地管理其电子邮件,节省时间并增加利润。

我已经测试了针对小型公司的顶级免费在线电子邮件产品,以及Facebook的新Messages服务,其中一些人正在将其誉为小型企业内部小型团队的协作工具。以下是每个方面的新功能,优点和缺点:

Microsoft Live Hotmail

最新消息:微软最近将其电子邮件服务Windows Live Hotmail放入了不断增长的称为Office Web Apps的在线业务工具套件中,这是Microsoft Office的简化版本。Hotmail一直是首批针对消费者的基于Web的免费电子邮件工具之一。

优点:Hotmail现在提供令人惊讶的强大(如果是基本的)业务功能。电子邮件收件箱和文件夹布局简洁明了。它实际上提供了无限的存储空间,但是如果您的使用量激增,Microsoft会通知您,这将需要对设置进行一些小的调整。节省时间的“扫描”功能允许一次移动文件夹中的所有信息。Hotmail还添加了第二个电子邮件域名live.com,企业可以轻松地对其进行调整-yourfirmname @live.com看起来比yourfirmname @hotmail.com专业得多。

不好的地方:对高级电子邮件功能的支持是有限的,该功能允许在诸如Google Apps Mail之类的竞争对手中找到协作,该协作支持直接集成从文档到日历的所有内容。Hotmail与Microsoft Outlook以外的其他电子邮件软件无法很好地同步。如果您使用37signals LLC的Basecamp等其他协作工具来管理任务,项目和到期日,则集成可能很笨拙。另外,有限的功能可能会很快带来限制。例如,标记(涉及分配关键字以标识和组织电子邮件)受到限制。总体而言,成长中的业务可能会很快超过Hotmail。

Google Gmail

什么是新的?Google认真对待其电子邮件服务的创新,因此Gmail处于不断创新中。最新添加的功能是“优先收件箱”选项,该选项试图做出明智的猜测,让您首先阅读哪些邮件。该公司还开始提供新的方式来管理电子邮件对话,并支持称为Google Apps Marketplace的在线应用程序区域,该区域托管与外部软件工具的直接集成。

优点:不可否认,Google的渐进式方法可为小型企业改善电子邮件的功能。优先收件箱使您将邮件标记为重要邮件后,就可以节省阅读电子邮件的时间。此外,Google改进的文件夹选项可以导致更高效的邮件路由,并且升级到Google的商业电子邮件产品Google Apps Mail可以支持公司域名。这意味着您可以使用you @yourcompanyname.com在Google上开展业务。

不好的地方:对于一般的小公司来说,Google的方法可能很复杂且令人沮丧。长时间的电子邮件对话很难管理,因为要弄清楚如何使用Gmail主页上的聊天和日历等附加功能。此外,Gmail的离线版本可能特别笨拙。仅当您在网络上时,Gmail才能正常运行。

美国在线邮件

新增功能:AOL的新电子邮件服务最近从头进行了重新构建,并被标记为Project Phoenix,它具有改进的布局,与Facebook等工具的更好集成以及更好的搜索功能。该服务目前处于只能通过邀请进行Beta测试的阶段,但是与大多数基于Web的Beta产品一样,确切的发布日期未知。

优点:通过此次升级,AOL可能已成为基于Web的三巨头中最有吸引力,最易于导航的电子邮件客户端。主页清晰,极大地缓解了疲倦的眼睛。漫长的对话很容易阅读。屏幕顶部的“快速栏”使您公司中的小型团队可以通过电子邮件,聊天和SMS进行快速沟通。使用搜索功能查找较旧的电子邮件是可靠的。

不好的地方:AOL Mail仅对某些业务功能提供有限的支持。例如,不支持商业域名,例如you @yourcompany.com。在初始测试中,AOL Mail的beta版本限制了LinkedIn之类的其他工具的使用方式,目前尚不清楚最终产品将如何与其他应用程序集成。尽管最终裁决必须等待完整版本发布,但希望新的AOL Mail甚至会挤垮一家中等规模的公司。

Facebook消息

新增功能:Facebook最近开始了一项新的升级Messages服务的限量发行测试版本。该产品结合了标准的社交网络消息传递,评论和Wall Post功能,以及更传统的移动短消息传递工具和@facebook电子邮件地址。

什么是好的:Facebook的电子邮件,如yourbusiness @facebook.com,可能是与客户进行互动的有趣方式。如果您拥有有效的Facebook公司帐户,请注册该服务,索取公司电子邮件地址,然后开始修改以查看您的客户是否对通过Facebook与之联系做出反应。我也发现它是一种有效的营销工具。

不好的是:Facebook Messages不适合与员工或供应商进行交互。电子邮件对话最终以Wall帖子结尾,然后又可能以短信形式广播出来,这太容易了。想象一下,如果公司电子邮件在您公司的Facebook Wall上消失,则可能造成损坏。Facebook作为一种工具,就是要与各个小组建立联系并在该小组中广播一条消息。这与设计业务问题解决方案的分步过程无关。与Facebook一样,它是吸引一群朋友交流的诱人工具,但它实际上在企业内部没有立足之地。将您与员工和供应商的交流留给传统的电子邮件和电话。