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3D打印初创企业如何塑造未来

“ 10-22-38 Astoria” –写在第一张影印页上的消息,该页写于1938年。在随后的50年里,Xerox诞生了,一个万亿美元的产业围绕着文件复制而发展,每一项业务有了复印机(如果不是两台),家用打印机就可以复制页面。

但是如今,借助3-D打印,我们不仅可以打印文字和图像,还可以打印更多内容。借助新兴技术,任何台式计算机都可以输出像球一样简单,像人骨一样复杂的对象。从可弯曲的尼龙丝到坚固的热塑性塑料,这些设备可以用多种材料进行印刷,从发明到采用,其速度是影印机的两倍。这场3D打印革命标志着小型企业的重大变革,使他们能够保持较低的开发成本,不断创新,并提供了一种新的方法来将内部秘密原型保存在内部并免受仿制者的影响。

同时,3-D打印行业也在快速发展,Stratasys等行业巨头以4.08亿美元的价格收购了Makerbot等新兴企业。但是,创新的服装一直在形成。

在这里,我们看一下其他三家初创公司,它们在3-D打印的最前沿树立了自己的壁ni。要开始使用,只需单击下面的“下一步”链接。

在过去的两年中,尽管Makerbot Replicator等台式机3D打印机已成为头条新闻,但该技术仍在不断发展,打印机还有待改进。较大的落地式打印机输出的质量以及台式机所能生产的质量仍然存在很大差距。

总部位于马萨诸塞州剑桥的Formlabs拥有领先优势,其高质量,低成本的3D打印机旨在将专业品质放在桌面上。该公司由三名麻省理工学院的学生于2009年创立,当时他们对在MIT媒体实验室外发现的原型选择感到沮丧,该公司去年10月在Kickstarter众筹活动中筹集了294万美元,用于其第一款产品Form 1 Printer。他们从今年五月开始发货该产品。在完成了所有众筹订单之后,该设备向公众开放,售价为3299美元。

Form 1使用激光通过Formlabs(一种称为“立体光刻”的3D打印技术)设计的特殊树脂来描绘形状。该机器可以形成薄至25微米的层,比大多数人的头发还薄,并且总体积为4.9 x 4.9 x 6.5英寸。

但是该公司不仅仅生产硬件。该打印机随附PreForm,该软件可简化3D打印过程并与任何计算机辅助设计(CAD)文件兼容,并具有可完善输出对象的整理套件。

Formlabs联合创始人Natan Linder说:“我们相信现在,并且正在为需要工具的人制造工具,但现在无法使用它们。”Linder估计大约有1000万专业3D CAD用户。“如果您看一下这些数字,这是考虑我们市场机会的一种非常清晰的方法。”

从iPhone基座到珠宝,3D可打印产品在设计师中越来越受欢迎。但是机械的高成本和不断改进的性质使其很难跟上技术的发展。

例如,一直在开发用于熔合沉积建模的新材料,这是一种3-D打印技术,其中通过将加热的材料推过管子(类似于喷墨头)来形成物体。选择性激光烧结和立体光刻技术方面也有很多创新,这两者的工作方式都非常类似于激光打印机,它们具有高功率的光束雕刻和从树脂床上硬化形状。

总部位于纽约的Shapeways既是制造商又是零售商,它为消费者和设计师提供了许多打印机和材料的访问渠道-以及它们在市场上获得的更多信息。该公司成立于2008年,位于荷兰埃因霍温的皇家飞利浦电子生活方式孵化器中,拥有两家工厂,可按需生产产品,并将其运送给全球客户。

在类似于Etsy的市场上,独立设计师可以出售他们的商品,该公司的网站上有超过60亿种产品。Shapeways行销总监Carine Carmy说:“这是一种新模型,既是制造业的产品,因为它是3D打印的,也是电子商务的产品,因为一切都是按需制造的。”

此外,用户可以将其文件上传到Shapeways,以像原型服务局一样打印和交付它们。“与设计传统产品相比,通常设计这些产品的小型企业或独立设计师的进入门槛要低得多。”

因为用3D打印1,000相同产品的成本与使用1,000相同尺寸和材料的不同产品的成本相同,所以新的制造技术消除了规模经济。以前的制造方法是通过模具创建物体的,安装成本可能会超过10,000美元,只有创建了许多副本后,这项投资才能付清。结果,曾经很昂贵的原型现在可以买到,而且价格也更便宜。

一种服务,使消费者可以从设计师那里购买3D可打印文件,并通过生产者网络将其输出。

在日益数字化的世界中,CD已变成MP3,DVD已成为数字下载,现在对象可以作为文件使用。就像在线市场蓬勃发展所需的音乐和视频一样,基于辛辛那提的3DLT正在建立一个市场,消费者可以从设计师那里购买文件,以访问可打印的商品。

该公司一直处于隐身模式,直到2013年4月在纽约市的TechCrunch Disrupt会议上正式启动。3DLT联合创始人兼公司首席营销官约翰·豪尔(John Hauer)表示:“我们通过在线市场将这些设计师,消费者和生产者联系在一起,使他们能够高效,尽可能地接近需求点。”

迄今为止,该公司已与全球500多个3-D打印机建立了合作伙伴网络,为用户提供了广泛的材料供输出。该公司与Makexyz建立了合作伙伴关系,该服务可将本地3D打印机放置在用户领域,并且随着它继续招募顶级3D打印机,它推出了一项服务,使所有者可以通过其输出设备获利。

但是从根本上说,3DLT是一家内容公司。从5月1日起,该公司开始编制设计目录,总共包含450多个3-D对象。他说:“随着3-D生态系统在家庭,零售和在线市场的建设,以及容量的不断增长,对内容的需求也将随之增长。”“而且我们将在那里提供它。”