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这个初创公司希望每个仓库都有机器人

一些专家估计,亚马逊专有的Kiva机器人是最先进的库存提取器,可以使人类每班不走11英里。他们帮助亚马逊建立了地球上一些最高效的仓库。现在,安大略省基奇纳市的Clearpath机器人技术公司正在寻求通过其自动导引车(AGV)(即移动机器人)来颠覆这一优势。

这是一个难得的机遇和挑战。直接的人工(拣选,包装,分类)仍然是电子商务中最昂贵的成本中心之一。轻松自动化此类流程可能会给配送中心和第三方物流公司带来改变游戏规则的情况-Janney Capital Markets的一项研究估计,机器人可以将配送成本降低20%至40%。

人类仍然保持优势。他们可以快速识别物体并以适当的力量对其进行操作。相比之下,机器是笨拙的,特别是如果物体不熟悉,形状笨拙或坐在黑暗的架子上时。Clearpath的机器人正在缩小这种技能差距。

“我们的技术与亚马逊使用的技术根本不同,” Clearpath室内工业系统主管Simon Drexler说。“我们的机器人可以与人类已经在做的事情协同工作,这意味着您可以在现有设施中的操作中实现它们。”

亚马逊的机器人通过读取地板上的条形码来导航仓库时,Clearpath的智能AGV将在整个环境中滚动,激光扫描并将其存储在板载内存中。(它们计划在深秋全面发布。)“集成是一个相对较小的过程,”德雷克斯勒说。“我们可以在几天之内启动并运行一系列机器人。”

Clearpath由滑铁卢大学的四位机电工程专业学生于2009年成立,致力于为美国陆军雷场行动开发机器人。最初的机器人是无人驾驶汽车,用于公司所谓的“世界上最愚钝,最肮脏和最致命的工作” —采矿,灾难响应,港口监视和农业。

Clearpath最近进入仓库自动化的重心是它的工程师在过去六年中通过与Microsoft(为其Xbox Xbox Kinect运动检测游戏机),本田,NASA和麻省理工学院签订的丰厚研究合同而学到并完善的成果。

“系统设计和算法对于优秀的机器人至关重要。快速机器人还必须很聪明-能够拿起红色的T恤而不是蓝色的T恤,”位于安大略省剑桥的B2B市场咨询公司Customer Attraction负责人Jim Beretta说。“ Clearpath是开发用于执行此操作的系统的专家。”

但是亚马逊仍然给人留下了很大的阴影,谷歌(拥有自动驾驶汽车)也是如此。麦肯锡公司(McKinsey&Company)称,到2025年,先进机器人技术在医疗保健,制造业和服务业中的应用所占的比例很小,估计每年可能产生1.7万亿至4.5万亿美元的潜在经济影响。即使只是一小部分,对私人持有的Clearpath也意味着数十亿美元,自2010年以来,其合作伙伴关系推动收入同比增长200%。(该公司未提供具体信息。)

Clearpath的最终目标是将人员完全从履行中心中撤出。德雷克斯勒说:“长远的眼光是针对制造或配送设施的,因为一切都是自动化的,因此您可以从字面上关掉灯。”