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FTC探索Apple在App Store中播放音乐竞争对手的规则

据三位业内消息人士称,美国政府反托拉斯监管机构正在调查有关苹果根据反托拉斯法对待竞争对手流媒体音乐应用程序是否违法的说法。

苹果公司最近推出了一项新的音乐流媒体服务,Apple Music。它还为竞争的流媒体服务(包括Jango,Spotify,Rhapsody等)提供了App Store平台。

苹果从其平台上出售的所有数字商品应用内购买(例如音乐流媒体订阅和游戏)中削减了30%。

9.99美元已成为包括苹果公司在内的音乐订阅服务的月费率,一些流媒体公司抱怨说,苹果公司的降价迫使他们要么在App Store中收取的费用要比在其他平台上收取的费用更高,要么削弱了其利润率。

要求匿名的三位行业消息人士说,联邦贸易委员会正在研究这个问题,但尚未开始正式调查。一位消息人士称,该机构已经与多个有关方面举行了会议。该机构会定期与公司会面,可能不会进行正式调查。

路透社采访的反托拉斯律师在苹果公司的政策是否违反反托拉斯法方面存在分歧。

苹果发言人拒绝置评。美国联邦贸易委员会也拒绝置评。

随着无限畅享的音乐订阅在听众中变得越来越流行,涌现出许多公司来迎合需求。长期以来,Apple一直通过其iTunes Store成为数字音乐的领导者,但在点播流媒体领域却相对较晚。

流媒体服务对苹果的主要不满来自该公司削减30%的成本。为了避免这种情况,客户可以通过其Web浏览器注册流服务,但是流行业人士认为,许多消费者没有意识到这一选择。

音乐流媒体公司Deezer北美地区的首席执行官泰勒·戈德曼(Tyler Goldman)表示,苹果公司从其公司9.99美元的订阅费中扣除的一口气对Deezer来说微不足道。

“音乐的利润空间很小,App Store减少了利润空间。”

他说:“这将成为整个行业的一个问题。您可以提高价格,不与苹果的价格竞争,或者您无法获得利润,”他补充说,他不知道Deezer是否已与FTC进行过交谈。 。

两名业内消息人士称,反托拉斯关注点集中在App Store中的限制上。这些措施包括禁止在公司在其他平台上的应用程序中投放广告,禁止用户也可以直接从公司网站购买的应用程序中的营销,以及禁止从应用程序内部链接到公司网站的行为。这些限制不仅适用于音乐流应用,还适用于所有应用。

尽管Google还提供音乐订阅服务,并在其应用商店中收取30%的交易费,但其应用销售政策吸引了竞争对手流媒体服务的愤怒。业内消息人士称,该公司对这些交易的限制较少。

尽管苹果主要通过iTunes主导了数字音乐业务,但其在全球智能手机市场中的份额相对较小。根据研究公司Gartner根据2015年第一季度的销售额,Google的Android操作系统占78.9%,苹果的iOS系统占17.9%。

对于苹果行业的政策是否违反反托拉斯法,对技术行业有充分了解的反托拉斯律师意见分歧。有人认为,苹果可以免费向App Store中的交易收取任何费用,而且公司不必在那里出售商品。

律师事务所Arnall Golden Gregory的Jeffrey Jacobovitz说,垄断是合法的,但垄断者利用其影响力伤害竞争对手是不合法的。

他说,苹果的批评者可能试图说服联邦贸易委员会使用《联邦贸易委员会法》第五条,该条禁止“不公平或欺骗性的行为或做法”。

雅各布维茨说,自从司法部成功起诉苹果公司与出版商勾结以推高电子书价格以来,联邦贸易委员会可能会更仔细地研究苹果公司在音乐业务方面的参与。

另一位反托拉斯律师驳回了大多数担忧,因为公司抱怨毫无疑问是激进的但仍然合法的行为。

这位不愿透露姓名的律师说:“他们是(苹果)坚强的商人。”