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智能手机应用推动业务增长

在美国几乎任何地方记录费用和处理信用卡之间,智能手机应用程序已经改变了许多小型企业的运营方式。现在,越来越多的公司开始使用这些应用程序来增强客户与其产品和服务交互的方式,甚至提高利润。

纽约州怀特普莱恩斯的小型企业技术顾问詹妮弗·沙欣(Jennifer Shaheen)表示:“如今,人们希望一切都触手可及,如果公司没有找到提供这些工具的方式,他们很快就会从客户那里流失。”她说,提供应用程序还提供了巨大的营销机会。Shaheen说,在客户的智能手机中确保占位符可以帮助公司保持头脑稳定,这在这个动荡的经济中尤其重要。

对于大多数公司而言,构建一个简单的应用程序可以负担得起。圣地亚哥的开发商Jarin Udom表示,尽管开发人员创建一个典型的应用程序可能会收取6,000至8,000美元的费用,但功能较少的适度应用程序可能会使公司的成本低于2,000美元。iPhoneAppQuotes.com网站允许用户比较开发人员的最低报价。

预算紧张的公司可以自行设计应用程序。苹果(AAPL)的iPhone开发人员计划(标准版为99美元,企业版为299美元)使精通代码的企业家可以构建,测试,销售或赠送自己的应用程序。Sweb Apps可以帮助企业主仅花费200美元即可自动构建应用。(请注意,尽管Research In Motion(RIMM)的BlackBerry,Palm(PALM)的Pre和Google(GOOG)的Android均具有应用程序和开放软件开发工具包,但许多应用程序服务专门针对Apple的iPhone用户。)

应用可以通过以下三种方式来改善您的业务:

吸引新客户

一些公司正在使用智能手机应用程序来向不断增长的新受众群体宣传或展示其服务。总部位于俄亥俄州Pomeroy的在线服务BreakdownWay的联合创始人David Wolff表示,他希望他即将发布的应用程序将帮助吸引新客户。沃尔夫计划在该应用程序上提供大约五到十个免费课程,目前正在等待苹果的批准。对于那些想继续学习的人,每月29.99美元的订阅费使用户可以访问公司的完整课程目录,这些课程包括Jefferson Airplane的Jorma Kaukonen和Hot Tuna的Michael Falzarano等艺术家所教。

沃尔夫说:“现有成员将对此感兴趣,我们将吸引人们在[Apple App Store]中搜索吉他课程。”那群人正在增长。苹果在App Store成立的第一年售出了15亿个应用程序,在第三财季售出了520万部iPhone。

沃尔夫希望该设备的普及能够帮助他将公司的订阅人数增加一倍。他说:“我希望我们能真正为自己赢得曝光。”

改善客户服务

许多应用程序不仅可以吸引人们对您产品的关注;他们改善了客户的体验。圣安东尼奥市的一所母校并运营的学校Circle School的首席行政官Jason Gossard对学校新的免费应用程序的实用性表示赞赏,该应用程序计划在数周内推出。他说,管理员将能够使用智能手机突出显示即将举行的学校活动并进行快速更新。家长将能够更轻松地从学校接收更新。他说:“每个拥有iPhone的人都对此感到兴奋。”

即使另一家公司从提供您公司的应用程序中获利,用户仍然可以从更轻松地访问您公司的服务中受益。只需询问位于渥太华的网站托管商Shopify的首席执行官TobiLutke。当独立开发人员创建Shopkeeper时,该应用程序允许Shopify的5,000个客户中的任何一个管理库存,一个100多名用户下载了该应用程序,价格为4.99美元。卢特克说,店主和类似的应用程序对他的客户和他的业务都有好处。卢特克说:“该应用程序使小公司更像大型的电子商务商店那样运作,这些商店有专门的员工来改善他们的工作流程。”“有了这项技术,您可以很小,并且拥有与大公司相同的技术。”

创造收入机会

一些应用程序为公司提供了提高利润的新方法,而其他应用程序本身就是创收工具。德克萨斯州贝莱尔镇疼痛管理服务BetterQOL的首席执行官布莱克利·朗(Blakely Long)和她的神经病学家合伙人布莱恩·洛夫图斯(Brian Loftus)相信,估计有3300万偏头痛患者中的一些人将购买他们的新应用程序iHeadache。该应用程序的下载成本为9.99美元,它可以根据用户的症状,头痛的持续时间以及可能服用的药物来识别用户的头痛类型。该应用程序还生成可以与医生共享的报告。Loftus说:“我们针对神经病学家和头痛专家,因为他们将从更好的报告中受益。”