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免费的视频会议使您的聊天更具个性

聊天很便宜。另一方面,视频会议使您的在线对话更加个人化。对于远程办公,与客户保持联系,出差回家或只是与外州亲戚办理登机手续,如果您拥有网络摄像头和一些免费软件,那么您的微笑就远远超过了。我将说明如何入门,并且还将提供一些有用的提示,以帮助您充分利用视频聊天。

选择摄像机

尽管没有摄像机显然无法进行视频会议,但是您使用哪种摄像机实际上并不重要。由于您的Internet连接可能会限制任何视频会议的性能,因此高分辨率摄像头实际上可能是在浪费钱。不过,请记住相机型号之间的一些重要差异可以帮助您找到适合您的设置的最佳硬件。

分辨率和帧速率允许在模型之间进行最清晰的区分。理想情况下,选择一台以每秒30帧的速度以640 x 480或更高分辨率自然拍摄的相机。某些网络摄像机以高清分辨率录制,但您很少能够通过家庭Internet连接传输如此密集的图像。办公网络有时速度足够快,无法利用更大的前景,但是大多数IT专业人员可能会对员工的网络带宽不足以进行高清视频聊天感到烦恼。最重要的是:警惕任何广告分辨率高于其传感器的摄像机。此类模型试图通过称为插值的软件技巧使图像看起来更清晰,但它们的图像通常看起来比非插值相机的图像差-尤其是在连接速度较慢的情况下。

许多网络摄像头都包含内置麦克风,可以很好地从几英尺外拾起语音。但是,内置麦克风并非总是适合所有情况的最佳选择。例如,在繁忙的办公室中,环境噪声可能很大,以至于即使是高质量的降噪麦克风也无法穿透颤音。内置麦克风拾取从附近扬声器发出的声音时,也会趋于产生回声效果。因此,如果您想确保声音清晰通畅,请考虑购买优质的头戴式麦克风,以隔离您的声音并将传入的音频直接传递到您的耳朵。

尽管这似乎是个小问题,但您应该选择一个看上去很吸引人的网络摄像头。每当您坐在办公桌前时,它都可能正好坐在您的面前,因此选择一个您一直都不会介意的外观。另外,请考虑设备如何在您的设置中安装。大多数安装在显示器的顶部,有些甚至带有可以挂在笔记本电脑显示器顶部而不会掉落的多功能支架。在大多数情况下,您希望将其安装在屏幕上方,并尽可能靠近中心。这样,您将更有可能与与之交谈的人进行眼神交流(或至少看起来是眼神交流)。

自然,如果您的计算机内置了网络摄像头,则无需麻烦使用外部摄像头。

选择应用程序

与使用的摄像头或麦克风的类型相比,在视频会议软件中的选择要重要得多。在撰写本文时,只有少数优秀的视频聊天应用程序可用,并且它们往往无法相互通信。幸运的是,这些应用程序是免费的,没有什么可以阻止您在PC上安装多个应用程序的。

AIM(AOL Instant Messenger)是周围最受欢迎的IM程序,它也支持视频。最好的部分:至少在北美,它几乎无处不在,所以您认识的每个人都可能已经有一个AIM用户名。如果他们碰巧拥有网络摄像头,则可以与他们进行视频聊天。

苹果公司采用AIM的iChat现在使用每台新Mac随附的内置网络摄像头进行视频会议。如果您的AIM好友列表中有Mac用户,这就是他们将要使用的用户。它甚至允许Mac用户和PC用户一起聊天(请参阅下一页)。

Microsoft Windows Live Messenger是Windows用户的免费下载,它支持视频会议。它在欧洲比在北美更受欢迎,因此它可以成为跨洲面对时间的不错选择。

Skype的免费语音通话服务赢得了国际赞誉,现在它提供了周围最好的视频聊天界面之一。并且由于它也可以在Mac OS和Linux上运行,因此它是跨平台对话的理想选择。

Yahoo Instant Messenger也可以处理视频会议,但是在撰写本文时,该软件的Vista版本不支持该功能。

除了面向消费者的免费产品外,还有一些商务会议服务也支持视频。流行的Cisco WebEx服务为小型企业客户提供视频会议功能,而更专业的SightSpeed具有更专门针对视频的会议服务,其中包括许多其他文件共享和协作功能。

全部设置

全部设置

如果您的计算机未配备内置摄像头,那么进入视频会议世界的第一步就是设置网络摄像头。几乎所有网络摄像头都是USB设备,因此设置非常简单。但是,在大多数情况下,应在插入相机之前安装驱动程序软件,以确保驱动程序正常工作。例如,对于大多数Logitech QuickCam,在安装过程中会提示您在特定位置插入摄像机。

安装网络摄像头驱动程序并插入摄像头后,您只需完成一半。下一步是测试相机的麦克风或安装单独的麦克风并进行测试。如果您使用的相机带有内置麦克风,则可以通过网络摄像头随附的软件控制音频设置。另一方面,如果您使用的是插入PC音频插孔的标准耳机,则应使用Windows中的“声音”控制面板来选择,配置和测试麦克风。

在开始之前,还需要考虑以下几点:如果您是在家办公,裤子可能是可选的,但衬衫不是必需的。如果可能,请穿纯色,但尤其要避免在屏幕上看起来很乱的细线和图案。缓慢的Internet连接只会使已经很复杂的衬衫样式的外观恶化。在自然光线充足的情况下,您会保持最佳状态。理想情况下,将自己放在明亮的窗户或其他温暖照明的光源附近。避免将强光直接照射在您的身后,因为它们可能会使相机的曝光混乱。

与AIM跨平台的视频聊天

与电子邮件不同,视频会议缺乏一种统一的标准,该标准允许所有客户端彼此交谈。由于视频聊天协议和视频编解码器许可问题的复杂性,第三方开源IM应用程序(例如Pidgin)仍然根本不支持视频聊天。因此,在大多数情况下,您可以忘记与使用与您使用其他聊天程序的朋友面对面聊天,唯一值得注意的例外是:AIM可以将您连接到Mac用户,而Apple iChat是Mac用户的默认视频应用。

要从PC发起AIM视频会议,请启动AIM,然后右键单击在线伙伴的名称。选择视频...,然后单击发送以邀请该好友加入视频聊天。如果您的好友在Mac上使用iChat,系统将提示他或她单击“接受”以开始对话。要从Mac发起视频会议,请单击好友名称旁边的电影摄像机图标。当在其PC上出现提示时,该人应单击“接受”。如果您在一个人的名字旁边看不到电影摄影机图标,则该好友的计算机上没有激活摄影机。

使用TokBox创建基于浏览器的视频会议和视频邮件

我喜欢在计算机上运行聊天和视频程序的可靠性,但是基于浏览器的工具在借用的PC上非常理想。TokBox通过Firefox或Internet Explorer创建视频会议,甚至可以邀请尚未注册任何服务的人参加。AIM和Windows Live Messenger粉丝也可以使用这些帐户登录,以进行常规聊天和对其联系人进行视频通话。

要开始视频会议,请登录TokBox并单击页面左侧的会议。当一个小的Adobe Flash框提示您允许使用网络摄像头时,请单击“允许”。(由于Flash的工作量很大,因此应确保您的版本是最新版本,以避免兼容性问题。)然后只需将会议链接发送给您的联系人即可。链接收件人甚至不必登录;他们只需加载浏览器页面,然后单击“允许”即可加入会议。

TokBox还使您可以创建录制的视频消息,然后将其发送给家人,同事和朋友。登录后,在TokBox主页上,单击“视频邮件”。单击记录消息,输入电子邮件地址,如果需要,在下面添加文本消息,然后单击发送。收件人将收到一封电子邮件,其中包含指向您的视频文件的私人链接,该链接托管在TokBox的网站上。

共享文档和桌面

在视频会议中,您可以将相机对准白板以展示书面会议记录,但是您也可以轻松地传递数字文件。在大多数聊天客户端中,您可以将文件拖到聊天窗口中进行发送,或者右键单击联系人的姓名并选择发送文件的选项。

桌面共享进一步促进了协作,从而允许远程人员查看或控制计算机。本质上,您建立了虚拟网络计算(VNC)连接。这样的安排可以很好地解决父母的远程笔记本电脑故障,但也适合向小组展示PowerPoint或Excel演示文稿。

桌面共享支持在不同的视频和聊天客户端上差别很大。例如,它在PC的标准AIM客户端上不可用,但包含在面向业务的AIM Pro中。无论如何,我更喜欢专业版而不是消费者AIM,因为它几乎没有广告。只需右键单击AIM Pro好友,然后选择“新建桌面共享”。单击继续,远程计算机可以看到您的桌面。(请记住,您的好友还需要运行AIM Pro才能接收文件。)

在装有OS X 10.5和iChat的Mac上,单击一个好友,然后单击右下角的图标以将屏幕显示给远程联系人或要求控制他们的计算机。当您处于控制状态时,远程计算机将替换您的主屏幕,但是通过小幅表示自己的系统,您可以在视图之间进行切换。单击X按钮结束远程控制会话。

Google Docs是另一个协作的最爱,它独立于您的视频会议软件而工作。您可以像往常一样运行聊天软件,然后同时登录到该服务。打开您的一个文档,然后单击右侧的“共享”选项卡。然后,您可以邀请其他人进行协作或查看文档,他们可以同时对其进行更改或查看。

使用视频电话,跳过PC

对于永久性的视频会议设置,请考虑完全避免使用PC。专用视频电话设备非常适合随时准备安装的办公室。不幸的是,这样的独立设备往往只能与自己的设备一起使用,因此,如果您想与任何人交谈,通常都需要购买至少两个相同的设备。但是,正如命运所愿,一些制造商现在提供了基于PC的软件,可以将网络摄像头用户连接到专用视频电话。

D-Link提供了几种面向业务的硬件产品,即i2eye宽带可视电话DVC-1000和i2eye宽带台式视频电话DVC-2000。DVC-1000被设计为可坐在会议室中的电视机上,而DVC-2000则包括一个摄像头和一个内置在台式电话中的屏幕。

另一方面,Packet8 Tango是连接到PC,电话和Internet来源的设备。它具有内置的无线路由器,可帮助释放家庭办公室中的一些空间。遗憾的是,它只能与其他Packet8视频电话通话。

游戏机也是一个很好的视频聊天平台,特别是如果您已经拥有游戏硬件。您只需要添加Microsoft或Sony的相机。前者提供Xbox 360 Live Vision相机,后者出售PlayStation 3的PlayStation Eye。与大多数其他非PC视频聊天产品一样,这些产品仅允许您与使用同一系统的用户进行交谈。

改善视频

会议的网络性能视频会议需要稳定的数据流,以保持可显示的视频帧速率。较高的连接速度可以产生更平滑的帧速率和更清晰的细节,但是您的网络和防火墙可能会减慢该过程。如果您担心调整安全设置,除非遇到连接问题,否则请跳过这些提示。

如果您在PC上运行软件防火墙,则可能是您可能遇到的任何视频聊天连接问题的原因。这是允许您的会议软件通过Windows Vista的内置防火墙进入Internet的方法。(此过程因使用不同的安全软件而略有不同。)

在“安全性”控制面板中,打开Windows防火墙。单击“允许程序通过Windows防火墙”。单击继续,然后选择添加程序。选择视频会议软件,然后单击“确定”。

您的硬件路由器也可能减慢或阻止流量。在这种情况下,要改善访问权限,您需要确定哪台计算机正在使用哪种协议。完成后,路由器将知道将视频数据包发送到哪里,这将阻止路由器阻止您的聊天连接。

为此,可以通过管理网页的内部IP地址(例如192.168.1.1)访问路由器的设置。在“高级设置”选项卡下查找端口转发选项。如果可用,请选择聊天或视频会议软件的名称,然后在路由器界面的相应字段中输入该计算机的本地IP地址。

如果您没有看到聊天软件的预设选项,请在该IP地址旁边手动输入该软件使用的端口号。这些编号经常在软件文档中提供。(此表提供了许多有用的详细信息。)

同一频道上的其他网络也会干扰您的无线路由器。使用NetStumbler之类的程序查看附近正在使用的频道,然后在路由器的设置界面中选择其他选项。