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顶级科学家为英国推荐替代核能

英国政府高级科学顾问的一份报告将说,如果英国要依靠核能来实现低碳能源目标,它应该使用偏离常规的反应堆设计,包括使用钍燃料而不是铀。

除了钍,该报告还将敦促开发可以使用核“废物”作为燃料的快速反应堆。 它还将鼓励发展聚变、小型“模块化”反应堆,以提高成本,以及如我在《卫报》报道的那样,在被称为“轻水反应堆”的常规反应堆中增加燃料。

这些都是必要的,如果英国要部署更多的核密集的四种发电方案,它已经勾勒出到2050年将碳排放减少80%。

这些计划中最雄心勃勃的计划要求核能发电占全国总发电量的68%。 其他计划为28%、20%和10%。 2011年,这一比例为18%,是能源和气候变化部(DECC)统计的最后一整年。

DECC发言人在总结报告中的一些建议时告诉我,“为了有可能实现这一范围的高端,市场可能需要探索更先进和多样化的选择。”

“这些选择可能包括:开发新的裂变技术,如进化的LWR、小型模块化反应堆或第四代;关闭铀燃料循环和后处理乏燃料的选择;推进聚变的发展;以及考虑钍等替代燃料循环。

“确保这些选择不被取消或丧失基本技能将是一个重要的长期目标,研究与发展路线图将为今后的研究与发展方案提出若干途径和关键决策点。

许多替代反应堆设计不仅可以燃烧“废物”,而且可以比今天的反应堆更有效地燃烧燃料,同时留下寿命更短的废物,使废物变成武器更加困难。 它们还可能改善核安全。

DECC发言人说,政府将在本季度公布这份报告。 我的消息来源告诉我它可能会在明天或下周出现。

这份报告是对2011年上议院关于核能的调查的回应。 它的主要合著者是政府首席科学顾问约翰·贝丁顿爵士;DECC首席科学顾问大卫·麦克凯(David MacKay),他是备受赞誉的“无热空气可持续能源”一书的作者;约翰·珀金斯(JohnPerkins),他是政府商业创新和技能部的科学顾问。

这将是在政府最近在试图说服工业界建造8座新的核反应堆方面所面临的困难的背景下发生的。